jueves, 24 de mayo de 2012

La minera canadiense Magestic Silver entregó este jueves al pueblo huichol los títulos de concesión de cerca de 45,000 hectáreas

Gana Wirikuta, minera canadiense retira inversión en la zona
La minera canadiense Magestic Silver entregó este jueves al pueblo huichol los títulos de concesión de cerca de 45,000 hectáreas. El gobierno federal declara la zona Área Minera Protegida, con estas dos acciones el área queda libre de cualquier explotación

Desde diciembre pasado, habitantes de la zona realizan una serie de plantones para evitar la explotación minera en un área que consideran sagrada. (Foto:Iván Sthephens/Cuartoscuro)

35 terrenos concesionados (unas 45,000 hectáreas) a empresas mineras por la Secretaría de Economía fueron donados el jueves al pueblo Wirikuta y declarados patrimonio minero de la nación, durante un evento con integrantes de distintas comunidades indígenas y representantes de la empresa minera canadiense Magestic Silver, que entregó los títulos de los terrenos.

El secretario de Economía, Bruno Ferrari, aseguró que ninguna de las 72 concesiones mineras de la zona y particularmente las 35 que se encuentran dentro del área Wirikuta están activas.

Señaló que desde ahora estrechará su coordinación con Semarnat para denunciar cualquier práctica irregular en Wirikuta. “Nadie puede tocar esas zonas sagradas“, subrayó.

El funcionario reconoció que la minería genera oportunidades de empleo, por lo que la dependencia aumentará los apoyos para proyectos productivos en los municipios de San Luis Potosí donde se encuentran los sitios sagrados, con una inversión de 17 millones de pesos.

Por otra parte, Juan Rafael Elvira Quesada, Secretario de Medio Ambiente, expuso que no se tiene registrada ninguna solicitud para evaluación de impacto ambiental para explotación minera en la zona.

No obstante, aseguró que la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) sigue vigilando la zona con especial atención para detener cualquier actividad minera que se llegar a desarrollar, o cualquier otra actividad extractiva que pudiera poner en riesgo el equilibrio

“Estas 45,000 hectáreas serán una área libre de explotación minera, donde no se podrá otorgar ninguna concesión minera”, aseguró ante representantes de los pueblos ceremoniales de Jalisco, Durango, San Luis Potosí y Nayarit a quienes pidió su participación para garantizar la protección de la zona.

Las claves sobre Wirikuta

Wirikuta es una zona que se encuentra en los municipios de Villa de Ramos, Charcas, Santo Domingo, Villa de la Paz, Villa de Guadalupe, Matehuala y Catorce del Estado de San Luis Potosí, México y es uno de los sitios ceremoniales más importantes para pueblo indígena Wixárika (huichol).

La zona fue incorporada en 1988 por la UNESCO a la Red Mundial de Sitios Sagrados Naturales y en 1994 fue declarada Área Natural Protegida por el Gobierno de San Luís Potosí.

Para el sábado 26 de mayo, está programado un festival musical denominado Wirikuta Fest, que originalmente se había organizado con la intención de exigir al gobierno mexicano que cancelara las concesiones a las mineras canadienses. En el concierto se prevé la participación de Café Tacvba, Caifanes, Julieta Venegas, Enrique Bunbury y Calle 13.

Las protestas en contra de la minera canadiense comenzaron en diciembre pasado, cuando intelectuales y artistas de 30 países enviaron un documento al Presidente Felipe Calderón para proteger Wirikuta.

(Con información de Notimex y Reforma)
Fuente Original

martes, 22 de mayo de 2012

El 22 de mayo se celebra el Día Internacional de la Diversidad Biológica,

El 22 de mayo se celebra el Día Internacional de la Diversidad Biológica, el tema de este año está basado sobre los ecosistemas marinos ofreciendo a las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) y todos los interesados en la vida marina, la oportunidad de dar a conocer el problema y aumentar la concienciación pública.

De momento la Tierra es el único planeta en el universo conocido con agua líquida en su superficie y el único planeta con vida. La vida se originó en el océano en el que ha evolucionado durante millones y millones de años.

El océano cubre el 70 por ciento de la superficie área del globo, una superficie total de más de 360 millones de metros cuadrados. Ocupa más del 60 por ciento de los del hemisferio norte y más de 80 por ciento del hemisferio sur. El mar constituye más del 90 por ciento de todo el espacio habitable en la Tierra, mientras que en la tierra, casi toda la vida se adhiere a la superficie, en el océano se encuentra desde la parte superior hacia abajo, desde la superficie del sol de los mares tropicales hasta las profundidades frías y oscuras, miles de metros más abajo. Sin embargo, desde una perspectiva planetaria, el océano es una capa delgada sobre la superficie de la Tierra, más delgada que la piel de una manzana, y por lo tanto, intrínsecamente frágil y finito.

¿Qué es la diversidad biológica marina y costera?

Los mares cubren el 70 por ciento de la superficie del planeta y el medio ambiente marino y costero contiene hábitats diversos en donde se desarrolla una abundante vida marina. La vida que hay en nuestros mares produce la tercera parte del oxígeno que respiramos, ofrece una fuente valiosa de proteínas y es una moderadora del cambio climático mundial. Algunos ejemplos de los hábitats marinos y costeros son: los bosques de manglares; los arrecifes de coral; las praderas marinas; los estuarios y costas, las fuentes hidrotermales y las montañas marinas y sedimentos blandos del lecho oceánico, a pocos kilómetros por debajo de la superficie.
¿Por qué es importante?

Los peces marinos y los invertebrados son unas de las últimas fuentes de alimento silvestre del planeta. Alimentan a 2.600 millones de personas a las que le suministran al menos el 20% de su ingesta proteica promedio. Es más, los mares del mundo albergan 32 de las 34 Filos de la Tierra y contienen entre 500.000 y 10 millones de especies marinas. Se sabe que la diversidad de las especies es de más de 1000 por metro cuadrado en el Océano Indo-pacífico y continuamente se descubren nuevas especies, especialmente en los mares profundos. Por eso no es de ningún modo sorprendente que los recursos genéticos de los mares y de las costas sean potencial y realmente interesantes para su uso comercial.
Los mares y océanos están amenazados

Los océanos están seriamente amenazados por la amenaza del hombre debido a varios factores como son la contaminación, sobreexplotación pesquera y la contaminación provocada por vertidos de crudo incontrolados. Esto provoca la degradación y la destrucción de los ecosistemas marinos.
Contaminación:

Las actividades marinas tales como operaciones de explotación minera, transporte, pesca y cruceros de líneas introducen grandes cantidades de sustancias tóxicas en el océano. Losderrames de petróleo quedan confinados en gran parte a las rutas de navegación donde contaminan playas, peces, crustáceos y poblaciones de aves marinas.

Pero la mayoría de la basura y la contaminación que llega a los océanos se producen en tierra. Los fertilizantes y pesticidas de granjas, el aceite de las calles y de las calzadas, las aguas residuales y la basura de las ciudades, hacen su camino a través de la línea divisoria de aguas en ríos y en última instancia en el océano.

Los plásticos que terminan el océano están cambiando la cadena natural de las especies marinas convirtiendo el océano en un gigantesco vertedero. El plástico se convierte en un problema marino ya que están diseñados para durar para siempre. Los plásticos no se descomponen, no pueden ser digeridos por los organismos marinos y persisten en el océano miles de años.

En la mayoría de los océanos se están creando verdaderas islas de plásticos flotantes.
Sobreexplotación pesquera:

La sobrepesca es una de las amenazas más grandes a la salud de los océanos del mundo. Durante décadas las flotas pesqueras mundiales han capturado cantidades insostenibles de pescados y de vida marina, hasta el punto que muchos stocks pesqueros ahora estén declinando o aún colapsando.

Las consecuencias de la caída de las pesquerías son múltiples: económicas, sociales y ambientales como la seguridad alimentaria amenazada en sociedades que dependen fuertemente del pescado; pérdida de recursos biológicos; pérdida de biodiversidad; problemas de salud (debido a los mariscos envenenados); hambre y desempleo.
Degradación de los ecosistemas costeros:

En los ecosistemas costeros el impacto humano es el más importante. Las actividades humanas que inducen problemas ambientales en la línea de costa están aumentando con la densidad de la población costera: construcción y desarrollo costero (urbanización, instalaciones para el turismo, puertos…), actividades interiores (agricultura, deforestación, industrialización, presas en los ríos…), sobreexplotación de recursos vivos costeros, e impacto del turismo.

Más gente en áreas costeras, más presión que se impone en la tierra y en el mar. Esto ha dado lugar a un crecimiento de efluentes domésticos e industriales, más áreas de terraplén y erosión de la línea de costa debido a construcción de infraestructura y desarrollo costero. Los paisajes y hábitats naturales son alterados, agobiados y destruidos.

La contaminación altera las condiciones de vida; provoca pérdida de la biodiversidad, alteración de las cadenas alimentarias y de todos los ecosistemas marinos. Las aguas costeras y lagunas están “perdidas”, los arrecifes son dañados por la pesca o el turismo, se drenan los humedales, se construye sobre las inundaciones de llanuras alrededor de los estuarios, los manglares se reducen por la madera o la acuicultura. Los stocks pesqueros, el agua dulce, los suelos y las arenas de la playa a menudo están sobreexplotados. Las consecuencias son: pérdida de recursos alimentarios especialmente en países en vías de desarrollo; problema en el acceso al agua; problemas sanitarios; impacto social y económico vinculado a pérdida de beneficios y de empleo (industria pesquera, turismo, aumento de costos de manejo costero)…

En lo que respecta a los arrecifes de corales, el 20% se ha destruido efectivamente y no muestran perspectivas inmediatas de recuperación; aproximadamente el 16% fue severamente amenazado por el blanqueamiento de los corales en 1998, pero de estos, el 40% o bien se recuperó o bien está haciéndolo bien; aproximadamente el 24% de los arrecifes restantes está en riesgo inminente de colapsar por las presiones de los seres humanos y un 26% adicional está sujeto a una amenaza de colapso a largo plazo.
Cambio climático

Hoy, los científicos observan un aumento constante de la temperatura media mundial de la atmósfera de la Tierra. Están de acuerdo en que este fenómeno se vincula a mayores concentraciones atmosféricas de los gases de invernadero debido a actividades humanas. Las primeras causas humanas relacionadas con la liberación del CO2 son la combustión de combustible fósil (principalmente petróleo, carbón y gas) y la deforestación.

El agua del océano se está poniendo más caliente y más ácida, como consecuencia de las emisiones de gases de efecto invernadero. Lo que hará más difícil a los ecosistemas marinos sobrevivir. “La vida marina está en peligro, eso es absolutamente claro —y (con el calentamiento y la acidificación) no es una cuestión de gestión del mar, es una cuestión de gestión de nuestras actividades como seres humanos, de nuestras emisiones.

Los científicos esperan traumas masivos para las poblaciones humanas y para la naturaleza. Las especies en el océano y en tierra tendrán que adaptarse, emigrar o desaparecer.

Los ecosistemas serán totalmente modificados. Para la humanidad, las posibles consecuencias son: modificación de los recursos de agua, gente desplazada para evitar la inundación de sus ciudades o pueblos, pérdida de tierra y recursos naturales en las costas, impacto en la agricultura y pesquerías (seguridad alimentaria), impacto en la salud humana (desarrollo de enfermedades), daños o destrucción de las infraestructuras construidas en la línea de costa (ciudades, industrias, instalaciones portuarias, comodidades turísticas…), contaminación creciente a consecuencia de las inundaciones y destrucción de la infraestructura. Las consecuencias sociales, económicas y ambientales serán incalculables.
Límites del derecho internacional y de las convenciones para proteger el océano

La Zona Económica Exclusiva o EEZ se refiere a las aguas costeras adyacente a la costa y amplían 200 millas náuticas hacia fuera de la costa. Está bajo las jurisdicciones y control del país adyacente. Los 10 territorios más poderosos (con mayores demandas del mar) son EE.UU., Francia, Australia, Rusia, Canadá, China, Brasil, Indonesia, India y Nueva Zelanda.

El resto de los océanos, o de altamar está libre de ser explotado por todos los países bajo obligaciones de la Convención de la ONU sobre el Derecho del Mar. Gran cantidad de iniciativas políticas tuvieron lugar durante la década pasada pero la mayoría de ellas tienen dificultades para responder a sus metas y no se están ejecutando de una manera coordinada.

La falta de voluntad política y de medios del control son las primeras razones de ello. La mayoría de los países en vías de desarrollo están también bajo presiones económicas y sociales, y se esfuerzan en dar una prioridad relativamente baja a la protección del ambiente y a conservar los recursos naturales aunque esto puedo minar su desarrollo sostenible a largo plazo.
Algunos datos estadísticos:
El 80% de la contaminación marina proviene de fuentes terrestres.
En varios países en desarrollo el 90% del agua residual y el 70% del deshecho industrial se descarga sin tratamiento.
6.5 millones de toneladas de basura entran en los océanos del mundo cada año. El 50% es plástico duradero que tardará cientos de años antes de degradarse.
Hay 200 zonas conocidas como “zonas muertas” o áreas privadas de oxígeno y desprovistas de vida (área entre 1 y 70.000 km2) en el océano mundial: este número se ha duplicado en cada década desde 1960.
12 billones de toneladas de aguas de lastre contienen, en todo momento, 3.000 especies marinas extranjeras e invasoras que son transportadas y diseminadas en todo mundo.
La salud humana sufre la contaminación del agua costera: 250 millones de los casos clínicos (gastroenteritis + enfermedades respiratorias) son causados anualmente por bañarse en aguas contaminadas.
Comer mariscos infectados causa de 50.000 a 100.000 muertes por año.
El costo económico mundial vinculado a la contaminación de las aguas costeras es $16 mil millones anuales, mucho del cual se debe al impacto sobre la salud humana.
Las pérdidas económicas documentadas a causa de las introducciones accidentales o intencionales de especies no autóctonas en los océanos ascienden a centenares de millones de dólares estadounidenses.
¿Qué podemos hacer?

Para preservar nuestra biodiversidad marina, todos los países del mundo deben definir y poner en práctica una serie de áreas protegidas marinas y costeras para promover la recuperación de la diversidad biológica y los recursos pesqueros y controlar las fuentes de contaminación de origen terrestre. En cuanto a los mares abiertos y las regiones de mar profundo, solo es posible lograr la sostenibilidad aumentando la cooperación internacional para proteger los hábitats y especies vulnerables.

La Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) tiene un papel fundamental al apoyar el trabajo que lleva a cabo la Asamblea General de las Naciones Unidas en relación con las áreas protegidas marinas que están fuera de las jurisdicciones nacionales, al centrarse en proporcionar información científica y, si corresponde, técnica, y asesoramiento relativo a la diversidad biológica marina, la aplicación del enfoque por ecosistema y el enfoque de precaución y al rescatar las metas de 2010 sobre la diversidad biológica.


El Día Internacional de la Diversidad Biológica (International Day for Biological Diversity) se celebra todos los años el 22 de Mayo. Fue instituida por la Asamblea General de las Naciones Unidas en Diciembre de 2000, para conmemorar la fecha de adopción del texto del Convenio sobre la Diversidad Biológica en ese día del año 1992.

jueves, 17 de mayo de 2012

Diputados de la Asamblea Nacional de Nicaragua y Alianza Juvenil Nicaragüense



Diputados de la Asamblea Nacional de Nicaragua y representantes de la Alianza Juvenil compartirán hoy un foro sobre la situación de la mayor reserva forestal de Centroamérica, anunciaron fuentes parlamentarias.

El área nicaragüense de Bosawás fue declarada Reserva de la Biosfera por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) en 1997, pero actividades ilegales como la deforestación afectan su ecosistema, denunció la diputada Marta Marina González.

La humanidad tiene el deber de preservar el medio ambiente por el bien de las futuras generaciones, manifestó.

La también presidenta de la Comisión de Asuntos de la Mujer, Juventud, Niñez y Familia destacó el plan de trabajo conjunto entre el Parlamento y la Alianza Juvenil por su interés en los problemas ambientales.

Ambas entidades prevén próximamente la realización de foros sobre la zona del Estero Real y el río San Juan, amenazado en la actualidad por una carretera que construye el gobierno de Costa Rica paralela al cuerpo de agua con graves perjuicios para el ecosistema, confirmó la diputada.

El plan de trabajo conjunto contiene además de foros, varios seminarios y la conformación de un Parlamento de jóvenes que sesionará de manera simbólica del 23 al 27 de julio, con el propósito de propiciar la participación de la juventud en la construcción de leyes nacionales.

La idea es que la juventud no sea objeto político, sino sujeto, emisor y transmisor de los contenidos de las leyes, que no sea depositaria, sino ideóloga de estas y protagonista en la definición e implementación de las normas, aseguró el diputado Carlos Emilio López.

Por su parte, el representante de la Alianza Juvenil Nicaragüense Raití Juárez comentó que su entidad publicó en redes sociales como Facebook las bases de un concurso para jóvenes entre 18 y 29 años de edad, a fin de elegir a las 92 personas que integrarán el joven Parlamento.

La división de Participación Ciudadana de la Asamblea y los dirigentes de la Alianza Juvenil seleccionarán a los autores de los textos con mejores propuestas de solución a una problemática social de la juventud, precisó.

Día Mundial del Reciclaje



La UNESCO declaró el 17 de Mayo como el Día Mundial del Reciclaje. El reciclaje debería ser un proceso habitual, algo ya incorporado a nuestra vida. Reciclar es un modo de no romper un ciclo, para que pueda continuar su cadena natural, y de contribuir con el medio ambiente. Lamentablemente, en todos los países del mundo, falta mucho trecho aún por recorrer hasta que los seres humanos tomemos plena conciencia de que no debemos interrumpir ni quebrar los ciclos naturales y elementales para que todos los seres vivos puedan llevar una vida más saludable en el planeta. ¿Cómo podemos contribuir en el Día del Reciclaje?
Reciclemos vidrio: en lugar de tirarlos (que, además, puede ser peligroso para aquellos que recogen residuos), al reciclar vidrios estaremos contribuyendo al ahorro de energía.
Reciclemos cartón y papel: reciclando papel y cartón estaremos contribuyendo a una menor tala de árboles. Ambos materiales serán reutilizados en cuadernos, agendas ecológicas, etc.
Reciclemos pilas: las pilas que ya tiraremos porque están gastadas contienen materiales tóxicos que pueden ser perjudiciales para la salud, en caso de que las pilas se sulfaten.
Reciclemos metales: seguramente, tenemos en casa varios trozos de metal que no usamos ni usaremos y que no hacen más que ocupar lugar. Si los reciclamos, estos metales pueden fundirse y volver a utilizarse.
Reciclemos todos aquellos materiales que tengamos en casa y que sea reutilizable.No hay más que observar una imagen. La señora frente a un bote de basura en una calle madrileña. ¿Cómo pueden tirarse libros a la basura? El proceso de reciclaje es una manera de contribuir a cuidar nuestro hábitat y de volver a reutilizar todo aquello que echaremos a la basura. Aprovechar el Día Mundial del Reciclaje de hoy para poner nuestro pequeño granito de arena en cuidar el planeta, más que una celebración debería ser casi una responsabilidad que no nos cuesta nada asumir.

miércoles, 16 de mayo de 2012

Células Solares basadas en Diatomeas



Ingenieros de la Universidad Estatal de Oregón han descubierto una manera de utilizar una antigua forma de vida para crear una de las más modernas tecnologías para la energía solar, mediante sistemas que pueden ser sorprendentemente fáciles de construir, y tres veces más eficientes, frente a las actuales células solares basadas en silicio. El secreto: las diatomeas. 



Estas pequeñas formas de vida unicelulares de vida marina han existido durante al menos 100 millones de años y son la base para una gran parte de la vida en los océanos, pero también tienen propiedades que pueden ser utilizadas para crear un nuevo camino hacia el floreciente mundo de los vehículos eléctricos. Mediante el uso de la biología en vez de los enfoques convencionales de fabricación de semiconductores, los investigadores del OSU y la Universidad Estatal de Portland han creado una nueva manera de hacer un “colorante sensibilizado” de células solares, en la que los fotones rebotan por todos lados como si estuvieran en una máquina de pineal, y asombrosamente estos colorantes producen electricidad.


Esta tecnología puede ser un poco más cara que algunos de los actuales enfoques para hacer tinte sensibilizado de células solares, pero puede triplicar la producción eléctrica, lo que la convierten en una opción viable para alimentar las (hasta ahora poco eficaces) placas solares instaladas sobre las superficies de algunos prototipos de coches eléctricos.
“La mayoría de las células solares se basan en la tecnología del silicio que está a punto de alcanzar sus límites productivos. En la actualidad hay una enorme oportunidad de desarrollar diferentes tipos de tecnologías en energía solar y hay que saber aprovechar su potencial”.
La tecnología de colorante sensibilizado, por ejemplo, utiliza materiales provenientes del medio ambiente, funcionando adecuadamente en condiciones bajas de luz, lo que las hace viables y ecológicas para su instalación sobre los


Y los nuevos hallazgos ofrecen avances muy importantes en la fabricación con una mayor simplicidad y eficiencia. Los colorantes sensibilizados en células solares ya existen, pero… ¿qué hay de diferente en este caso? principalmente su novedoso enfoque, basado en métodos más eficientes para realizar estos dispositivos, así como sus posibles mejoras y evoluciones. El nuevo sistema se basa en diatomeas vivas, que son unas pequeñas algas unicelulares, estas se encuentran depositadas en unas nanoestructuras específicas para garantizar su funcionalidad. Se les permite asentarse en una superficie de vidrio conductor transparente y, a continuación, se extrae las condiciones de vida del material orgánico, dejando atrás los pequeños esqueletos de las diatomeas para formar una plantilla.




A partir de ahí, se utiliza un agente biológico para introducir solubles de titanio en muy pequeñas cantidades, las nanopartículas de dióxido de titanio crean una fina capa que actúa como los semiconductores para el colorante sensibilizado en los dispositivos de las células solares. Estos pasos hubiesen sido difíciles de lograr con los métodos convencionales, sin embargo, han sido fácilmente realizados a través de la utilización de estos sistemas biológicos naturales, utilizando materiales sencillos y poco onerosos.


Más que los materiales en una simple capa plana, los diminutos orificios en los depósitos de diatomeas parecen aumentar la interacción entre los fotones y el tinte para promover la conversión de la luz en electricidad, y mejorar el proceso de producción de energía. La inserción de las capas de óxido de titanio a nanoescala en depósitos de diatomeas ha sido descrita en ACS Nano, una publicación de la American Chemical Society, y en la Revista de Investigación de Materiales, publicación dirigida por la Materials Research Society.


En resumidas cuentas, el hallazgo de esta nueva metodología de fabricación deja patente el aprovechamiento del tiempo en los distintos laboratorios de investigación.


Ideas Para construir paso a paso un aerogenerador



Este pequeño ventilador está diseñado sin aspas, no porque no las necesite, sino porque puedes utilizar lo que prefieras … quizás unas hojas de árbol o unos trozos de papel. Seguramente es cuestión de probar con varias posibilidades hasta dar con la que te ofrezca la brisa que más te guste o con el material que sea menos ruidoso …

miércoles, 9 de mayo de 2012

Celdas de combustible




Celdas de combustible

La celda de combustible es una membrana en la que se mezclan el hidrógeno y el aire de la atmósfera. De su unión surge una corriente eléctrica que sirve para mover un motor eléctrico en el caso de los vehículos. El residuo de la reacción es sólo agua.

La primera celda de combustible fue construida en 1839 por Sir William Grove, un juez y científico galés que demostró que la combinación de hidrógeno y oxígeno
generaba electricidad además de agua y calor. El verdadero interés por la utilización de celdas de combustible como un generador práctico vino hacia comienzos de los años sesenta de nuestro siglo, cuando el programa espacial de los Estados Unidos seleccionó las celdas de combustible para proporcionar electricidad y agua a las naves espaciales Gemini y Apollo. Hoy en día, la aplicación espacial ya no es la única de tipo práctico, puesto que las celdas de combustible están atravesando por un gran momento, al haber alcanzado una etapa tecnológica que les permite estar en posición de competir cada día más con las tecnologías convencionales de generación eléctrica, ofreciendo enormes ventajas sobre ellas, sobre todo en el tema medioambiental.
Una celda de combustible es un dispositivo electroquímico que convierte la energía química de una reacción directamente en energía eléctrica. Por ejemplo,
puede generar electricidad combinando hidrógeno y oxígeno electroquímicamente sin ninguna combustión. Estas celdas no se agotan como lo haría una batería, ni precisan recarga, ya que producirán energía en forma de electricidad y calor en tanto se les provea de combustible (hidrogeno). En la práctica, la corrosión y la degradación de materiales y componentes de la celda pueden limitar su vida útil. La manera en que operan es mediante una celda electroquímica consistente en dos electrodos, un ánodo y un cátodo, separados por un electrólito. El oxígeno proveniente del aire pasa sobre un electrodo y el hidrógeno gas pasa sobre el otro.
Cuando el hidrógeno es ionizado en el ánodo se oxida y pierde un electrón; al ocurrir esto, el hidrógeno oxidado (ahora en forma de protón) y el electrón toman diferentes caminos migrando hacia el segundo electrodo llamado cátodo. El hidrógeno lo hará a través del electrólito mientras que el electrón lo hace a través de un material conductor externo (carga). Al final de su camino ambos se vuelven a reunir en el cátodo donde ocurre la reacción de reducción o ganancia de electrones
del oxígeno gas para formar agua junto con el hidrógeno oxidado. Así, este proceso produce agua 100% pura, corriente eléctrica y calor útil, por ejemplo, energía térmica.

Fuente Original






Imaginemos aquí las alas de los aviones que imitan a la forma de las alas de los pájaros o … las hojas de las plantas.

Una planta no necesita mucho más que la luz solar y algo de agua para desarrollarse y crecer así que alguien pensó que podría utilizarse la misma idea para crear unas hojas artificiales a medida que, en lugar de oxígeno, nos ofrezcan hidrógeno, es decir, combustible. ¿Para qué iba a querer alguien inventar algo así si no?



Imagina aquí una serie de estas hojas utilizando la luz del Sol y agua para realizar algún tipo de fotosíntesis que da como resultado hidrógeno y oxígeno. El oxígeno se libera a la atmósfera y el hidrógeno va a parar a un depósito especial que se convierte en una pila de donde conseguir energía eléctrica.

Hasta ahora, este proceso podía conseguirse utilizando un compuesto en el que se utilizaba platino como componente, un metal bastante caro de conseguir. Sin embargo, este nuevo tipo de hoja artificial utiliza materiales como níquel, molibdeno y zinc mucho más baratos de fabricar.

Fácil, simple barato, una buena idea para tener electricidad en el llamado tercer mundo y también un punto de apoyo para saltar a sistemas energéticos más limpios, simples y económicos 


martes, 8 de mayo de 2012

Casas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente




Un grupo de arquitectos e ingenieros quiere ir un paso más allá a la hora de construir casas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente, quiere integrar los edificios en la naturaleza a un nivel nunca antes visto: que los árboles sean parte de la estructura y que la construcción crezca con ellos. Aquí sí que se podía aplicar ese término tan de moda en la actualidad: una construcción orgánica.

Este concepto de hogar es una nueva y revolucionaria solución de diseño ecológico. Se trata de hacer crecer hogares de árboles autóctonos de una región. Es una estructura viva, que se acopla a los árboles, a través de elementos prefabricados y andamios y estructuras reutilizables. Se buscan viviendas que se integren totalmente en la naturaleza, que sean absolutamente ecológicas.

Algunas de las características y beneficios de este tipo de viviendas son que los materiales son cien por cien orgánicos y, por tanto, biodegradables, que se contribuye a proteger el ecosistema donde se ubique, que se elimina el impacto humano en le entorno, que se involucra en el proyecto a la agricultura, que se permite una circulación del agua en simbiosis con el árbol y, en definitiva, que el ciclo de vida de la construcción, desde el uso hasta la eliminación, es completamente ecológico.

Esta filosofía es impulsada por el arquitecto Mitchel Joachim, en colaboración con la ingeniera ecológica Lara Greden y el arquitecto Javier Arbona, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). La vivienda, llamada Fab Tree Hab, se construye a partir de árboles vivos. El tronco se aprovecha como cimiento y, mediante el trenzado de ramas, las paredes, los tejados y todos los entramados de la casa forman la estructura.

En el interior, un material elaborado con arcilla y paja aísla al edificio de la humedad. Las ventanas están compuestas de un material bioplástico flexible, de modo que pueden adaptarse al crecimiento de la casa y degradarse, evitando residuos contaminantes.

El tejado almacena agua, que circula por el interior gracias a la gravedad, alimentando a la estructura arbórea. El vapor producido en el proceso ambienta el hogar y sirve, al mismo tiempo, para conservar el agua. Cuenta con un sistema de compostaje con el que reciclar los restos de materia orgánica para aprovecharlos como abono.


viernes, 4 de mayo de 2012

¿Realmente un cambio de matriz energética, puede ser en sí misma revolucionaria? ¿Cómo y quiénes están conduciendo esa “revolución” energética?


Por :  Carlos A Lucas

Un artículo de Tim Rogers para The Cristhian Science Monitor del 7 de febrero de 2012 se tituló, en español: “La próxima ‘revolución’ para Nicaragua: la independencia energética” y ha estado teniendo una amplia difusión en medios ligados al gobierno.

¿Realmente un cambio de matriz energética, puede ser en sí misma revolucionaria? ¿Cómo y quiénes están conduciendo esa “revolución” energética?


Los apagones de la “Nueva era” que no era nueva

Plantas venezolanas de bunker

Todos recordamos la tortura que significaban los absurdos (por la falta de respuestas y los intríngulis relacionados de la política criolla) de los apagones eléctricos en el gobierno de Bolaños. Y nadie puede dejar de aplaudir el hecho concreto que la alianza Ortega-Chávez, suspendió esa nociva inoperancia, logrando ampliar la capacidad generadora en 343 Megavatios (MW ). Bueno, aun cuando se haya hecho y se siga haciendo, a costa de seguir quemando derivados del petróleo para obtener la mayor parte de los casi 600 Megavatios que demanda Nicaragua.
Es ésta una matriz energética que incrementa la dependencia del país a las importaciones de petróleo y derivados. Esta dependencia no es crítica y criticable solamente por el impacto ambiental que genera en toda su cadena y en las mismas ciudades, sino por generar una alta dependencia política a las fuentes y por la no menos alta dependencia de los ciclos económicos internos, a las fluctuaciones de precios internacionales del petróleo y sus derivados.
La economía nacional deja de responder así a sus propias leyes internas y se convierte en una economía esencialmente reactiva a las fluctuaciones de los precios internacionales del petróleo.
La ironía es que Nicaragua abunda en potenciales energéticos propios: con una pronunciada actividad volcánica a lo largo de la cadena de Los Maribios, que corre paralela al Oceáno Pacífico, con las fuerzas del viento que corre libre desde el océano a través de los grandes espejos de agua de sus grandes lagos y con abundantes-aunque cada vez menos-caudales de agua que caen desde zonas altas a otras más bajas, tiene posibilidades de desarrollar sus propias fuentes alternativas de energía y de hecho, lo ha estado haciendo especialmente desde los años 60-70.
Energía de la tierra


La cadena volcánica de los Maribios, según estimaciones, puede generar 1,500 MW, distribuidos en 12 áreas o puntos de extracción de energía de vapor. Sin embargo, Nicaragua no ha “carburado” proyectos geotérmicos más allá de los estudiados e incluso puestos en marcha desde los años 60-70 por la dictadura somocista .

Proyecto Momotombo: Ëste es el más viejo punto de aprovechamiento geotérmico; está bajo concesión (2002), de la empresa privada Ormat (Nevada, Estados Unidos), que está produciendo 28 MW y vendiéndolos a las empresas distribuidoras concesionarias Disnorte y Dissur, antiguas filiales de la empresa española Unión Fenosa, adquirida a su vez, por Gas Natural , también española.

Ormat tiene también, proyectos geotérmicos en Zunil (24 MW) y Amatitlan (20 MW) en Guatemala y en Miravalle, Costa Rica (18.1 MW), además de México y Estados Unidos.


Planta geotérmica San Jacinto Tizate fue valorada en su potencial geotérmico desde 1969-1971, por prospecciones realizadas por AID con apoyo de la Texas Instruments Inc. Fue inicialmente puesta en marcha por empresas estatales de la antigua URSS en los años 80. Concesionada sucesivamente a empresas italianas e incluso israelíes, antes de la llegada de la actual concesionaria Polaris Energy Nicaragua, produce actualmente 36 megavatios de energía geotérmica.

Polaris, con una concesión por 25 años, es una filial de Ram Power Inc., empresa con sede en Reno, Nevada, EEUU. El conocido economista y ex ministro del gobierno de Enrique Bolaños, el Dr. Mario Arana, figura en el Board of Directors de Ram Power.

El grueso de la inversión de Ram Power en Nicaragua se ha hecho con financiamiento del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) y de IFC, corporación financiera del Banco Mundial, que ha aportado USD42 millones para su segunda fase de 36 MW adicionales. Esta empresa, que tiene concesionados 40 km2 para sus negocios, estima que para diciembre 2012 estaría generando los 72 MW, lista para vendérselos al gobierno de Nicaragua, a través de las ya conocidas empresas españolas Disnorte y Dissur.
Ram Power, que estima obtener entre USD 8-10 millones de dólares anuales de utilidades libres de impuestos, maneja otra concesión de 100 km2, cubriendo el potencial del complejo volcánico Casita-San Cristóbal, de unos 140 MW, a través de otra subsidiaria, la “Cerro Colorado Power, S.A.”.


Pregunta: La energía geotérmica, que definitivamente tiene cierto peso sustitutorio y puede llegar a incrementarse, alterando la matriz energética dependiente del petróleo y sus derivados, asegura realmente un salto revolucionario cuando está prácticamente en manos de capital inversionista extranjero, o de politicos-empresarios criollos, en concesiones, de 30 años y no significa como se alega, un potencial de baja de tarifas y de independencia energética como país?







Energía del viento

Nicaragua ya ha adquirido visibilidad mundial por sus avances en las inversiones para el aprovechamiento de la energía del viento. En el departamento de Rivas, istmo entre el océano Pacífico y el lago de Nicaragua, se sitúan los principales proyectos de energía eólica.

El Parque eólico del Consorcio Amayo: Con una inversión (2008) de USD95 millones (financiados principalmente por el BCIE, así como por la Netherlands Development Finance Company) ya genera 40 MW y con la ampliación a una segunda fase (USD25 millones) este 2012, se duplicará.
El consorcio Amayo se conformó por cuatro compañías: Ashmore Energy International (AEI, con sede en Texas, EEUU)[1]; Arctas Capital Group LP (Houston, EEUU); la guatemalteca Centrans Energy Services y la nicaragüense-española Empresa Eólica de Nicaragua ( ENISA), un brazo cedido en su momento, por Unión Fenosa para esta operación, conectado al grupo Iberdrola de España. Arctas, en 2010, vendió su parte a AEI[2], con lo que ésta tiene el 47.5%, Centras Energy otro 47.5% y ENISA el 5% del capital accionario.
El consorcio Amayo obtuvo en 2006 su concesión para 30 años de aprovechamiento. Sus instalaciones están en 20 hectáreas arrendadas a las familias Barrios y McGregor, ubicadas entre El Limón y Mérida, en el kilómetro 129 de la carretera hacia Peñas Blancas, Rivas.

Blue Power&Energy, S.A., se conformó como una empresa nicaragüense, con accionistas extranjeros, probablemente costarricenses. Adelanta un proyecto adicional en la Fe-San Martin, en La Virgen, Rivas, con 39.6 MW en perspectiva, con 22 torres aerogeneradoras y una inversión de USD112 millones. De éstos, ya han sido desembolsados USD80 millones (en julio 2011) por el Banco Internacional de Costa Rica, S.A. (BICSA) y la Corporación Interamericana de Inversiones (CII) del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Hasta aquí todo parecería “normal”, con la observación que el BICSA de Costa Rica tiene solamente dos accionistas sui generis: al Banco de Costa Rica (51%) y al Banco Nacional de Costa Rica, ambos bancos estatales de ese país.

El General retirado Joaquín Cuadra L, firma el contrato de préstamo por USD 80 millones a nombre de Blue Power Energy. Observan delegados del Banco Internacional de Costa Rica.

El representante legal de Blue Power es el General retirado y ex jefe del Ejército Popular Sandinista, Joaquin Cuadra L., también ex miembro de la Dirección Nacional del FSLN.

La empresa Eolo (México, Carlos Peralta de IUSA[3]) se sumó a la fiebre eólica nicaragüense; su relación con el General Humberto Ortega ha sido mencionada en reportajes periodísticos, especialmente porque el gobierno obligó al grupo Amayo (EEUU) a ceder acceso a las líneas de distribución ya en uso. Eolo está instalada entre Rivas y Peñas Blancas y hará las primeras pruebas de sus 22 torres en noviembre del 2012 (44 MW), con una inversión de unos USD100 millones. IUSA, con 73 años de fundada, emplea a 9 mil trabajadores en la producción de equipo eléctrico en México; posee una planta de manufactura en Pennsylvania, EEUU. y factura unos 2 mil 200 millones de dólares. La gran innovación de este grupo es la reciente (abril 2012) fabricación de 6 millones de medidores eléctricos llamados de “autogestión”: Usted prepaga lo que va a consumir, lo consume y se corta el fluido si no vuelve a “recargar”, autogestionariamente, con otro prepago. IUSA está planeando poder hacer lo mismo con los medidores de agua en ciertos estados de México.

También a estos nuevos vientos nicaragüenses, se está sumando la empresa AlbaEolo, del grupo Albanisa, que va tras 40 MW para 2013.

Como parte de los estudios y prospecciones eólicas realizados en Nicaragua, además del istmo de Rivas, se han identificado potenciales puntos de aprovechamiento de la velocidad de los vientos en Corn Island, El Crucero, Puerto Cabezas, Pearl Lagoon (Laguna de Perlas), Esteli, Managua, Ometepe. En El Crucero (Managua), según anuncia la empresa ENCO Centroamérica, ha mostrado interés una empresa italiana que ha estimado un potencial de entre 40-60 MW, en este sitio, donde el viento es famoso por arrancar techos, mantener enanos los árboles y hasta destrozar paredes[4].

ENCO CENTROAMERICA, fundada en Nicaragua en 2004, a su vez, es un consorcio suizo- nicaragüense afiliado a ENCO Gmbh , con sede en Budendorf, Suiza, con más de 50 años en el desarrollo de energías alternativas[5]. ENCO de Centroamérica oferta su producción del primer mapa de vientos en Nicaragua. (Ver: Ubicación general del potencial eólico de Nicaragua).

Pregunta: Con estos vientos, donde se cuadricula Nicaragua (ya comentó algo parecido el economista nicaraguense Adolfo Acevedo V. sobre las concesiones mineras) y donde en esos “cuadritos”, se reparte su potencial de recursos y de riquezas sin ninguna opción nacional-estatal, ¿se podrá hablar de una revolución de la matriz energética a favor del país y sus mayorías? Un esquema donde empresas usaamericanas, canadienses, políticos criollos devenidos en empresarios, ex generales, ex miembros de la dirección nacional del FSLN, presidentes de las cámaras de comercio, se reparten con la cuchara grande concesiones tras concesiones? A quien beneficia entonces esta “revolución energética?



ENLACE FUENTE

jueves, 3 de mayo de 2012

Encuentro regional Unión Europea-América Latina







Alexandra cortés

periodista-consultora ambiental

Expertos en cambio climático comparten resultados de sus acciones

Encuentro regional Unión Europea-América Latina

Tela, Honduras. Cerca de 60 representantes de diversos países de América Latina se dieron cita en Tela, Honduras para compartir los principales resultados de las acciones sobre el cambio climático y la gestión de los recursos hídricosque se desarrollan en el marco de la cooperación regional que existe entre la Unión Europea (UE) y América Latina a través del programa EUROCLIMA y del proyecto RALCEA.

El Segundo Taller de Coordinación de EUROCLIMA y el Segundo Seminario Regional Anual de RALCEA lograron planificarse de forma conjunta ya que, de acuerdo con Catherine Ghyoot, gestora del programa EUROCLIMA, Dirección General de Desarrollo y Cooperación-EuropeAid, al realizar ambos eventos en el mismo sitio se aprovechan sinergias entre programas, sus acciones y se comparte mayor información con todos participantes. 

“Los retos globales del cambio climático exigen respuestas coordinadas y compartidas”, indicó Ghyoot. “Por eso, necesitamos conocer qué estamos haciendo y cómo lo estamos logrando para conformar una verdadera plataforma que incentive el intercambio de conocimiento y que logre una incidencia en la toma de decisiones políticas”, puntualizó. 
Durante la inauguración del evento se señaló que la UE tiene por objetivo mantener un rol de líder tanto en la cooperación al desarrollo como en las políticas globales del cambio climático y en especial contribuir con el progreso en el largo plazo del diálogo político en este tema. 
Sobre este particular, Peter Versteeg, Encargado de Negocios de la Delegación de la Unión Europea en Honduras enfatizó que América Latina y la UE son aliados naturales unidos por el compromiso con la estabilidad mundial, pero que el futuro de la cooperación dependerá no sólo de los resultados que tengan los proyectos que están financiando, también dependerá del compromiso en el seguimiento y continuidad que los gobiernos den a dichas iniciativas. 
Justamente por lo anterior, se prevé que a partir del 2014 el apoyo de UE a los programas bilaterales sólo beneficiarán a los países latinoamericanos más desfavorecidos. Sin embargo, todos los países de América Latina continuarán con el apoyo de los programas regionales. 
“Necesitamos continuar con el apoyo que nos están brindando a través de EUROCLIMA porque en estos eventos acortamos distancias y conocemos cómo se está enfrentando el tema del cambio climático en cada país, cómo funcionan las oficinas y cómo se está buscando incidir en las políticas públicas”, argumentó José Luis Maccarone, Coordinador de la Unidad de Asuntos Internacionales de la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Argentina. “Esta oportunidad de interactuar es única, y esperamos que mediante este programa regional logremos fortalecer más estos procesos y efectivamente crear una plataforma de intercambio”, enfatizó. 
Por su parte, Jan Karremans, Director de Asistencia Técnica de EUROCLIMA, presentó un resumen de los principales avances del programa, entre los que destacan la producción de seis estudios temáticos que pretenden recopilar la información existente para hacer un metaanálisis de la condición actual en cada tema. 
Entre otros, los estudios girarán en torno a los impactos del cambio climático en la infraestructura costera, indicadores para planificar y monitorear iniciativas de adaptación, un inventario de medidas de adaptación a nivel de cuenca hidrográfica y una guía sobre la reducción ante la degradación de suelos por el cambio climático. “Los estudios surgen de necesidades concretas de los Puntos Focales y ahora la meta es que estos resultados puedan fortalecer lo que ya se está haciendo a nivel nacional”, expresó Karremans. 
A la vez, César Carmona, coordinador de RALCEA destacó la activa participación que se ha logrado con los participantes de la Red y la selección de los centro de excelencia. “Hemos avanzado mucho en una propuesta operativa para la Red y tenemos ya diferentes propuestas para definir las actividades que estamos trabajando; como por ejemplo, el balance hídrico regional, mapeo de actores, indicadores de calidad del agua y saneamiento, entre otros”, concluyó Carmona. 
Como parte de las actividades planificadas en Honduras, durante este 3 y 4 de mayo se estará llevando a cabo el Primer Diálogo Latinoamericano y del Caribe sobre Financiamiento al Cambio Climático y Efectividad del Desarrollo. El Diálogo está siendo coordinado por la Secretaría de Planificación y Cooperación Externa (SEPLAN) y la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA) de Honduras, evento que también estará apoyando EUROCLIMA. 

NOTAS AL EDITOR: 

EUROCLIMA es un programa regional de cooperación al desarrollo de la Comisión Europea y América Latina, enfocado en la mejora del conocimiento de los tomadores de decisión y de la comunidad científica sobre los problemas y consecuencias del cambio climático, con vistas a su integración dentro de las estrategias de desarrollo sostenible de los países de la región. 
RALCEA es la Red Latinoamericana de Centros de Conocimiento de Gestión de Recursos Hídricos cuyo principal objetivo es la promoción de políticas públicas basadas en el conocimiento científico-técnico fomentando el desarrollo de capacidades en el sector del agua a través del establecimiento de una red de centros de excelencia..

IMPORTANCIA DE LOS HUMEDALES

El Día Mundial de los Humedales se celebra cada 02 de febrero, desde 1997; conmemorando la Convención RAMSAR de 1971. La fecha motiva...