¿Qué es la energía hidráulica?



La generación de energía a partir de una corriente de agua es la fuente de energía renovable más usada en el mundo para generar electricidad. La mayoría es producida con centrales de gran escala que utilizan presas y embalses grandes los cuales pueden almacenar una gran cantidad de agua para regular la generación. Estas centrales tienen la capacidad de generar cantidades considerables de electricidad en forma constante durante ciertos períodos pero también causan impactos ambientales y sociales como: la obstrucción de la corriente de ríos, la inundación de áreas considerables y la reubicación de comunidades.

Los sistemas a pequeña escala, que pueden variar de unos cuantos vatios hasta 5 MW, no causan estos problemas y pueden contribuir a brindar el servicio de electricidad a zonas no-electrificadas y fortalecer la red interconectada. Estos proyectos generalmente son “a filo de agua”, o sea, que desvían temporalmente una parte del caudal de una corriente para la producción de energía hidroeléctrica.

Energía hidráulica e hidroeléctrica:
La energía hidráulica se refiere al aprovechamiento de la energía potencial que tiene el agua (por diferencia de altura) que se obtiene buscando una caída de agua desde cierta altura a un nivel inferior, la que luego se transforma en energía mecánica (rotación de un eje), con el uso de una rueda hidráulica o turbina. Esta energía se puede utilizar directamente para mover un pequeño aserradero, un molino o maquinaria de un beneficio de café. También es posible conectar la turbina a un generador eléctrico y de esta manera transformar la energía mecánica en energía eléctrica, con la ventaja de trasladar con mayor facilidad la energía a los puntos de consumo y aplicarla a una gran variedad de equipos y usos productivos.

Por lo tanto, la cantidad de potencia y energía disponible en el agua de un río o una quebrada, está en relación directa a la altura o caída disponible, así como de la cantidad de agua que se trasiega (caudal).

Como estrategia inicial para escoger un posible aprovechamiento hidráulico se debe buscar la mayor caída o altura disponible y de esta manera usar la cantidad mínima de agua que se requiera para satisfacer las necesidades de energía y potencia.



Origen:




La utilización de la energía hidráulica data de la época de los griegos, quienes empleaban la rueda hidráulica para bombear agua. Tanto la rueda hidráulica vertical como la horizontal se usaron en la Edad Media y el Renacimiento en la agricultura, minas, industria textil, industria forestal y en el transporte. Al inicio del siglo XIX se instaló la primera turbina hidráulica. La energía hidráulica tuvo mucha importancia durante la Revolución Industrial; impulsó las industrias textiles y del cuero y los talleres de construcción de máquinas a principios del siglo XIX. Aunque las máquinas de vapor ya estaban perfeccionadas, el carbón era escaso y la madera poco satisfactoria como combustible, por lo que la energía hidráulica ayudó al crecimiento de las nuevas ciudades industriales que se crearon en Europa y América.
Desarrollo de la energía hidroeléctrica:
El aprovechamiento de la energía potencial del agua para producir electricidad constituye, en esencia, la energía hidroeléctrica y es por tanto, un recurso renovable y autóctono. El conjunto de instalaciones e infraestructura para aprovechar este potencial se denomina central hidroeléctrica. En el año de 1881 se construyó en Inglaterra, la primera planta hidroeléctrica. La producción de energía hidroeléctrica a gran escala empezó en 1895, cuando se construyó una represa de 3,75 MW (megawatts o megavatios) en las cataratas del Niágara, Estados Unidos.

 ¿Qué es la energía hidráulica?

En la actualidad, la generación de electricidad por medio de los aprovechamientos hidráulicos sigue siendo una excelente vía para el desarrollo de los países de América Central. En particular, brinda una solución muy viable técnica y económicamente para resolver las necesidades de las comunidades aisladas de la red nacional, donde generalmente disponen de ríos y pequeñas quebradas con las características apropiadas para la instalación de pequeños o medianos equipos. Esto permite disponer de energía mecánica o eléctrica para atender las necesidades básicas de una agroindustria o una pequeña comunidad rural. Una de las grandes ventajas que presentan los aprovechamientos hidráulicos es que se pueden implementar soluciones de pequeña escala (micro plantas) con tecnología ya probada y de muy fácil acceso en los países de América Central.

Tipos de centrales hidroeléctricas

Se pueden distinguir principalmente dos tipos de centrales hidroeléctricas: las que utilizan el agua según discurre normalmente por el cauce de un río,..

Centrales de agua fluyente

-.. y aquellas a las que ésta llega, convenientemente regulada, desde un lago o embalse.
Centrales de agua embalsada o centrales de pie de presa:


Son los aprovechamientos hidroeléctricos que tienen la opción de almacenar las aportaciones de un río mediante un embalse. En estas centrales, se regulan los caudales de salida para utilizarlos cuando sea necesario. La utilización de presas tiene varios inconvenientes. Muchas veces se inundan terrenos fértiles y en ocasiones poblaciones que es preciso evacuar. La fauna acuática puede ser alterada si no se toman medidas que la protejan. Esta disposición es más característica de centrales medianas o grandes en donde el caudal aprovechado por las turbinas es proporcionalmente muy grande al caudal promedio anual disponible en el río.

Todos los países de América Central dependen en gran parte de este tipo de centrales para la provisión de electricidad a sus poblaciones.

Centrales a filo de agua:




Son aquellas instalaciones que mediante una obra de toma, captan una parte del caudal del río y lo conducen hacia la central para su aprovechamiento y después lo devuelven al cauce del río. Esta disposición es característica de las centrales medianas y pequeñas, en las que se utiliza una parte del caudal disponible en el río. Este tipo de centrales tiene un impacto mínimo al medio ambiente, porque al no bloquear el cauce del río, no inunda terrenos adyacentes. Esta información sobre los sistemas a filo de agua a pequeña escala es para criterios que pueden ser utilizados para agrupar pequeños proyectos hidroeléctricos es el de la potencia de generación:

En todos los países de América Central, se han instalado centrales pequeñas con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio, siendo la principal fuente de electricidad en zonas rurales.

Es una tecnología establecida y probada y muchos componentes se fabrican localmente. Además, permite el uso de energía para usos productivos ya sea electricidad o energía mecánica para propulsar máquinas.

Ciclo hidrológico:




La energía hidráulica tiene su origen en el ciclo hidrológico, a saber: los rayos solares calientan los océanos y provocan que el agua se evapore y suba a la atmósfera para condensarse en las nubes y precipitar en forma de lluvia o nieve. Una parte cae en el mar y el resto en tierra firme. Esta última es la que se aprovecha.

El agua que cae en la tierra forma corrientes de agua que, debido a las condiciones topográficas de los terrenos se van escurriendo en forma subterránea o por la superficie. Lo empinado de los montes y lo lejos que estén del mar condicionan las características de los cauces de los ríos y quebradas que por diferencias de alturas, se trasladan hacia el mar. Luego las aguas son nuevamente evaporadas iniciándose otra vez el ciclo hidrológico.
Para aprovechar la energía hidráulica se requiere que los ríos transporten los volúmenes de agua necesarios y, que las condiciones topográficas sean adecuadas, es decir, que haya caídas o saltos de agua - diferencias en altura - en su trayecto hacia el mar.

Componentes de un sistema hidroeléctrico:
En una central hidroeléctrica, se transforma la energía potencial del agua en energía mecánica con una turbina hidráulica y luego, en energía eléctrica a través de un generador. En el esquema de una minicentral típica con todos sus elementos, los cuales se describen a continuación:

a) Obras de derivación

Este es un tipo de represa pequeña que se coloca en forma transversal al cauce del río con el fin de producir un remanso que facilite la derivación del agua hacia la bocatoma. También se utiliza para asegurar que la corriente esté siempre al alcance de la bocatoma en sitios donde el caudal se reduce mucho durante la época seca.

Funcionamiento de la Tecnología

b) Obras de bocatoma

Este elemento se encarga de introducir y controlar el ingreso de agua al canal, el cual incluye una compuerta de toma del recurso hídrico y una compuerta de lavado, previo al ingreso del agua al desarenador. La bocatoma sirve como una zona de transición entre una corriente y un flujo de agua que debe ser controlado, tanto en calidad como en cantidad; por lo tanto la bocatoma exige un diseño cuidadoso, así como una ubicación adecuada.
c) Obras de conducción

• Desarenador: se utiliza para eliminar la arena y sedimentos de la corriente en el canal.

• Canal: es una estructura utilizada con el fin de conducir el agua a una distancia relativamente grande desde la bocatoma hasta la entrada a la tubería de presión, con un mínimo de pérdida de cabeza (mínimo de pérdida del nivel) y mínimo costo. Puede ser un canal abierto o tubería enterrada.
• Cámara de carga: es un punto de acumulación del agua antes de entrar a la tubería de presión.
Como acumulador, puede servir para entregar agua extra al sistema durante las horas pico o para suplir temporalmente de agua en caso de una obstrucción en el canal. Además sirve para sedimentar las impurezas del agua, retirar los elementos flotantes, controlar la entrada de agua a la planta y desviar el exceso.
• Tubería de presión: es la tubería que conduce el agua a presión (tubo lleno) hasta la turbina.
d) Sala de máquinas

• Turbina: es el elemento encargado de transformar en energía mecánica la energía contenida en el agua. Existen diferentes tipos de turbina según la relación de caída y agua. Entre ellas se encuentran las de tipo Francis, Pelton y Kaplan.
• Generador o Alternador: se encarga de convertir la energía mecánica recibida de la turbina a través de un eje, en energía eléctrica. La potencia de los generadores tiene que estar acorde con el de la turbina. Para proyectos de nano y micro-hidro generalmente se usan alternadores, que generan electricidad a corriente directa (CD), a 12 ó 24 voltios. En proyectos más grandes, los generadores producen electricidad a corriente alterna (CA) a voltajes mayores.
• Transformador o Inversor: se utiliza para elevar el voltaje de la corriente generada. En muchos casos se puede prescindir del transformador, pero si se debe transportar la corriente a grandes distancias y el generador trabaja a bajo voltaje, es necesario utilizar un banco de transformadores. En proyectos de nano- y micro- hidro, se puede aplicar un inversor el cual tiene la función de convertir la electricidad de corriente directa a bajos voltajes, generada por el alternador, a corriente alterna de voltajes mayores (por ejemplo, de 12 V a 110 V).
Funcionamiento de la Tecnología

e) Líneas de transmisión:
Se encargan de conducir la corriente eléctrica a los sitios donde se necesita la energía eléctrica (puntos de consumo). Para proyectos no conectados a la red incluye las líneas de distribución.
f) Líneas de distribución:
Se encargan de distribuir la electricidad hasta los puntos finales de utilización, pueden ser líneas aéreas o subterráneas.
g) Aliviaderos:
Puede ser necesario usar aliviaderos en la bocatoma, canal, cámara de carga y desfogue de la turbina para que los excesos de agua sean retirados del sistema y debidamente conducidos hacia un cauce estable. Aunque su diseño es muy simple, debe tenerse mucho cuidado con su ubicación y correcto funcionamiento, pues su objetivo es evitar que las corrientes desviadas erosionen el terreno, destruyéndolo y poniendo en peligro las mismas obras civiles del proyecto.
En ciertos casos, se puede prescindir de alguno de estos elementos, todo depende de las condiciones topográficas especiales de cada proyecto, la capacidad requerida y la aplicación. Por ejemplo, los proyectos de nano- y micro hidro no requieren un transformador y en ocasiones se les instala un inversor. Los sistemas que solamente generan energía mecánica no requieren de los elementos eléctricos.
A la hora de realizar un proyecto de una minicentral hidroeléctrica se determinará la potencia por instalar, así como, el tipo de la turbina dependiendo del tipo de emplazamiento, la determinación del caudal y la altura del salto.
Varios factores contribuyen a la potencia total disponible de un sistema hidroeléctrico:
• El caudal: la cantidad de agua que pasa en un tiempo dado,
• La caída: la distancia vertical entre el punto de toma de agua y la turbina,
• Las pérdidas de fricción entre la toma y la turbina,
• Las eficiencias de la turbina y el generador.
Otros factores por considerar que afectan la potencia total disponible son por ejemplo: el porcentaje del agua que se desvía y las características bio-climáticas como sequías e inundaciones.
Aplicaciones:


Sistemas domésticos individuales
Para este tipo de sistemas se aplican las nano-turbinas, que son pequeños sistemas de energía hidráulica que aprovechan la fuerza de pequeños ríos y quebradas, principalmente para generar energía mecánica.

Además se pueden acoplar estas turbinas con alternadores o generadores de capacidad en el rango de 300 W a 12 voltios, hasta 1 kW a 110 voltios, dependiendo del caudal del agua, la demanda de electricidad y el financiamiento disponible.

Posibles aplicaciones de las nano-turbinas son los usos mecánicos en actividades agrícolas como despulpe de café, cargar baterías que luego pueden ser utilizadas en hogares para la provisión de iluminación o la provisión de electricidad a unas viviendas cercanas. Actualmente, se han instalado sistemas de este tipo en diferentes fincas de zonas cafetaleras en Honduras y Nicaragua.

Estos sistemas, además de tener una vida útil relativamente larga, tienen grandes beneficios pues no consumen agua (sólo la utilizan) y es una tecnología sencilla y limpia de usar, en sustitución de otros sistemas como los motores de diesel. Además, tienen las ventajas de ahorrar combustibles y gastos por transporte, evitar la contaminación por la emisión de gases y la reducción de los niveles de ruido.
Fuerza para fincas en Nicaragua

En las zonas cafetaleras de Nicaragua, ya existen buenas experiencias con el uso de sistemas nano-hidro para aplicaciones productivas y la electrificación de viviendas. La nano-turbina es una tecnología costo-eficiente a largo plazo, que permite a los productores obtener un mejor precio para su producto. El sistema es multi-uso, tanto para aplicaciones

mecánicas como eléctricas. A través del uso de fajas mecánicas se pueden propulsar diferentes herramientas, como un molino de maíz o un pulidor y cargar baterías. Si el usuario lo desea, también se puede generar a corriente alterna.
Micro y mini-hidro para usos productivos y mini-redes comunales:
Estos sistemas son aplicados, por lo general, para aquellas poblaciones o pequeñas ciudades que en el presente no están interconectadas a las líneas de un sistema de transmisión y que de acuerdo con los planes o programas nacionales o regionales no van a ser incorporadas en un mediano plazo. El confort energético, logrado con estos sistemas, permite un nivel de electrificación similar a cualquier vivienda cuyo suministro eléctrico sea la red convencional.

Las potencias alcanzadas por estos sistemas, que pueden ser automatizados o manuales, oscilan entre 1 kW hasta 1,000 kW según las características del salto. La energía obtenida puede acumularse en baterías o consumirse directamente, dependiendo de la capacidad del sistema.

El desarrollo de pequeños proyectos comunales genera una serie de beneficios que vienen a mejorar significativamente las condiciones y la calidad de vida de las familias que hacen uso de los servicios facilitados por la energía hidráulica. Además, el disponer de ella permite que sus usuarios proyecten o inicien pequeñas o medianas actividades agroindustriales, entre ellas, refrigeración de leche, elaboración de productos lácteos, movimiento de sierras para aserrar madera, despulpado de café y otros.
Sin embargo, uno de los aspectos importantes que aportan el desarrollo de un proyecto de esta naturaleza, es la agrupación comunal en la cual se organizan las familias en torno al proyecto al participar y aportar recursos de mano de obra, equipo y materiales. En la región de América Central, se han desarrollado varios proyectos para generación de electricidad tipo mini-redes, que son ejemplo de la integración comunal en busca de mejores oportunidades para el desarrollo.
Aplicaciones:
Conexión a la red eléctrica interconectada
Los sistemas mini-hidro y las pequeñas centrales hidroeléctricas pueden trabajar en forma aislada en sitios remotos, pero también pueden conectarse a la red nacional, aunque su contribución energética tiene una incidencia mucho menor que la de las grandes centrales.

La interconexión a la red nacional de una pequeña o mediana central de generación, no presenta ningún tipo de limitación técnica, que no pueda ser resuelta por la ingeniería convencional. Se debe contar con una serie de equipos adicionales que permitan adecuar la energía generada a las condiciones de voltaje, frecuencia y fase del sistema interconectado. Para esto, se necesitan equipos electromecánicos que demandan una mayor inversión de capital.

Generalmente, para el desarrollo de una planta hidroeléctrica conectada a la red nacional, se necesita evaluar los siguientes aspectos:
• Estudio geotécnico para evaluar las condiciones geológicas del sitio.
• Estudio hidrológico para estimar el tamaño y el rendimiento del proyecto basado en el caudal y la caída.
• Experiencia en ingeniería de proyectos hidroeléctricos para planear el proyecto y estimar su impacto desde una perspectiva de rendimiento, impacto ambiental, construcción, interconexión, operación y costos.
• Experiencia legal para cumplir con todos los permisos y aprobaciones requeridas y preparar la documentación necesaria para hacer el proyecto bancable.
• Habilidades de negociación para lograr acuerdos con los proveedores, contratistas, compradores y entidades regulatorias.
• Relaciones con contratistas de ingeniería, adquisiciones y construcción.
• Relaciones con proveedores de operación y mantenimiento, ya sean contratistas o empleados.
• Relaciones con instituciones financieras e inversionistas.
Estimación de costos
Al calcular el costo de un proyecto hidroeléctrico se deben considerar los siguientes rubros:
• Costo de inversión (directos e indirectos)

• Costos de reposiciones intermedias

• Costos de operación y mantenimiento
Los costos de inversión son los costos totales que se deben pagar para un proyecto totalmente construido. Los costos directos incluyen los rubros directos de construcción, terrenos y servidumbre. Los costos indirectos se refieren a los gastos legales y de administración, costos de ingeniería por diseños, supervisión de construcción, documentos de licitación, supervisión y fiscalización de la construcción de la obra y supervisión de la puesta en marcha con asesoramiento al personal encargado e imprevisto.

Generalmente, su valor se estima como un porcentaje del costo directo. En efecto, para cubrir los costos indirectos, se considera necesario entre el 10 y el 15% de los costos directos de construcción. Un 5% de dichos costos se asignan como gastos administrativos.

Distribución de costos de inversión.

Se muestran rangos de costos de inversión para los diferentes tamaños de proyectos.

Costos de inversión de proyectos a diferentes escalas.

Las reposiciones intermediarias se refieren a las obras y equipos que tienen una vida útil menor a la vida útil del proyecto global y que deben ser repuestos para conseguir un adecuado funcionamiento de las instalaciones. Estos valores se incluyen en el cálculo de la tasa interna como un porcentaje del costo total y con una determinada vida útil.
Los costos de operación y mantenimiento pueden expresarse en costo unitario por año (por ejemplo US cents$/kW/año) en función del tamaño de la central o como un monto anual dado en un porcentaje de la inversión total del proyecto. Generalmente, estos costos fluctúan entre $ 0,01 y $ 0,02 por kWh.

Rubro Porcentaje del costo (en %)
Obras civiles
Equipo electromecánico
Infraestructura
Costos indirectos
Costos

Aspectos por considerar para centrales conectadas a la red:
En las pequeñas centrales hidroeléctricas, la reducción de la potencia incrementa los costos por kW instalado es decir que por cada kW instalado son más costosas que las grandes centrales.

Para justificar económicamente una central pequeña se debe tratar de reducir sus costos al simplificar los diseños y a veces se realiza a expensas de la eficiencia. De todos modos, el costo de los equipos en las pequeñas centrales puede incrementar hasta alcanzar el 50% del costo total, razón por la cual, para mantenerlas competitivas, hay que buscar la forma de reducir el costo de las obras civiles. En especial, se debe tratar de reducir los costos fijos que no son función de la potencia o no lo son en forma lineal. Entre estos se tienen los costos de los estudios, los de caminos de acceso, los de la casa de máquinas y de la línea de conducción.
En concordancia con el criterio para evitar las grandes inversiones, en las pequeñas centrales no se contempla la construcción de las presas de embalse sino los diseños del tipo “a filo de agua”. En ciertos casos favorables desde el punto de vista morfológico y sedimentológico, se considera la incorporación en el diseño de un embalse de regulación diaria que puede estar ubicado en el mismo río o preferentemente al final de la conducción. Este permite regular la generación en horas cuando la demanda es mayor, y por consecuencia, la tarifa que se paga es más alta.

Por lo anterior, se acostumbra reducir al máximo todas las inversiones tratando de utilizar hasta donde sea posibles materiales locales de poco costo, tecnología sencilla y mano de obra no especializada, siempre y cuando se garantice la operación confiable del proyecto.

Asimismo, la distribución espacial de la planta está relacionada con los costos de producción de la energía y de la transmisión de ella hacia los puntos de consumo. Los costos de producción son función de dos factores ambientales: la topografía y la hidrología. Así, un sitio con características naturales superiores puede tener muy poco valor económico si se encuentra muy alejado del mercado. El equilibrio entre el costo de la producción y el costo del transporte se aplica aquí, como en otras formas de la actividad económica.

En conclusión, desde el punto de vista económico, la inversión en pequeños proyectos hidroeléctricos es muy atractiva. Por lo general, estos tienen una vida útil de 40 años, teniendo un costo inicial elevado pero recuperable la inversión en unos 10 años dado que sus gastos de explotación y mantenimiento son relativamente bajos.

Aspectos como los bajos costos de las pequeñas centrales hidroeléctricas y sus menores tiempos de construcción, respecto de los mega proyectos pueden facilitar el financiamiento de este tipo de sistemas si se logra una participación activa de la comunidad aportando mano de obra, terrenos, materiales y otros con los que se alcanzaría una adecuada rentabilidad financiera para el proyecto.

Desde el punto de vista ambiental, la energía hidroeléctrica tiene la gran ventaja de ser un recurso limpio y renovable. Su utilización no genera emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que contribuye a la reducción del calentamiento global. Adicionalmente, los proyectos a pequeña escala no producen impactos significativos al ambiente local cuando están instalados y operados en forma apropiada. Sin embargo, muchas veces dichos proyectos están ubicados en sitios de elevada sensibilidad ambiental por lo que pueden inducir impactos de carácter local. En el desarrollo de un proyecto, es necesario tomar en cuenta estos posibles impactos y proponer medidas de mitigación. Deben realizarse estudios para verificar que los proyectos hagan el mejor aprovechamiento de los ecosistemas y recomendar medidas para disminuir el riesgo de alterar el equilibrio natural existente, durante la construcción y operación de estos proyectos. Al considerar la construcción de uno de estos también se debe tomar en cuenta las regulaciones de conservación dadas por las leyes y reglamentos vigentes en cada país.

Los impactos varían con la ubicación y la configuración del proyecto. Desde el punto de vista de la ubicación, un aprovechamiento en una zona montañosa genera diferentes impactos que uno de llanura.

Desde el punto de vista tecnológico, los proyectos con pequeño embalse regulador generan impactos, cuantitativa y cualitativamente diferentes a los proyectos sin este componente.

La influencia de los proyectos en tierras aledañas puede dividirse en dos categorías básicas: efectos físicos y efectos ecológicos. Los primeros comprenden sobre todo actividades relacionadas con los cambios topográficos, tales como construcción de carreteras, zanjas y colocación de desperdicios y el posible aumento de erosión. La segunda categoría comprende la movilización de tierras y otras alteraciones del hábitat, que afecta directamente a los seres vivos, principalmente a la población animal. En especial, se señala la tala de bosques estimulada por la apertura de una zona de nuevos caminos de acceso a las obras.

Otra distinción de los impactos son los dados durante la construcción, operación y mantenimiento.

A continuación se mencionan los posibles impactos ambientales de pequeños proyectos de hidroenergía y las medidas para mitigarlos:

• Construcción de la obra civil: esta fase impacta al ambiente. Entre otros, por los ruidos que alteran la vida de los animales y los humanos, peligro de erosión por los movimientos de la tierra y la turbidez de las aguas y precipitación de sedimentos, lo que puede impactar el hábitat de la vida acuática. Para mitigar estos impactos, se recomienda que las obras se realicen en la época seca y que inmediatamente después de la construcción se lleven a cabo trabajos de revegetación del terreno. En todo caso, estos impactos tienen un carácter temporal.

• Impacto sónico: éste procede, durante la operación, principalmente de la turbina, el generador y en el caso que el sistema lo contemple, de las fajas para incrementar la velocidad. Esto se puede disminuir con la construcción de una casa de máquinas apropiada, posiblemente con material aislante. Además, se puede minimizar la libertad de movimientos de los conductos hidráulicos y soportes ante la vibración de

la turbina y el generador.

• Embalse: en el caso de que el proyecto tenga un pequeño embalse para regular las horas de generación, hay impactos por la construcción de caminos, los movimientos de la tierra, y la pérdida del terreno. La gravedad de estos impactos depende principalmente del tamaño del embalse. Estos impactos y las medidas de mitigación son comunes para cualquier obra de infraestructura.
Aspectos Ambientales:

• Conservación de la cuenca: para sostener la generación de energía en un largo plazo, la protección y conservación de la cuenca que alimenta el río es sumamente importante porque sin bosques no habrá suficiente agua para el sistema. La protección de la cuenca además contribuye a la prevención de la erosión de los suelos y el de la desertificación. La experiencia de pequeños proyectos muestra que éstos incentivan a la población a preservar y mantener los bosques aledaños.

• Flujo de agua: para contrarrestar los efectos producidos por la disminución de los flujos naturales de agua, es necesario dejar un caudal mínimo en los ríos, recomendando que éste equivalga al 10% del caudal medio (conocido como caudal ecológico). Para satisfacer este requisito, se supone que las obras de captación previstas permitirán el paso de estos caudales mínimos en cualquier condición de funcionamiento.

• Migración de peces: dependiendo del tamaño del proyecto, dentro del diseño de las obras se debe considerar las especies de peces existentes y otra vida acuática en los ríos que podrían migrar corriente abajo hacia estuarios o área marítimas, ya sea para procrear o con el fin de procurarse alimentos. Se debe decidir si es o no necesaria la instalación de escaleras de peces que permitan su retorno en la época de desoves o la conveniencia o no, de la instalación de una estación de incubación de aguas debajo de las presas. Es necesario realizar una investigación al respecto, principalmente para proyectos de tamaño mediano o de menor escala que aprovechan un alto porcentaje del caudal promedio anual del río.

• Impacto al paisaje: dado que los proyectos hidroeléctricos suelen localizarse en zonas montañosas y forestales, tienden a tener un impacto visual significante. Este se puede mitigar con el uso de colores semejantes al ambiente y la colocación bajo la superficie de algunos componentes como el canal de conducto y la tubería de presión. Hay que destacar que algunos impactos al paisaje pueden ser positivos, como la presencia de un embalse, que puede ser utilizado para actividades recreativas.

• Agua potable: dado que ésta se obtiene generalmente de la misma fuente de un proyecto hidroeléctrico, se debe considerar el impacto a la calidad y cantidad del agua disponible para este fin.

• Impacto social: como impacto positivo se puede destacar que la construcción y operación de una pequeña central crea empleo a nivel local. Este puede ser directo, en la forma del personal contratado para la construcción y operación del sistema, e indirecto, por las oportunidades de actividades productivas que brinda un proyecto en el caso de la electrificación de una zona aislada.

• Avenida de proyecto: es el caudal que puede esperarse de la más extrema combinación de condiciones hidrológicas y meteorológicas, que se consideren razonablemente características de la región geográfica de que se trate, excluyendo las combinaciones extremadamente improbables.

• Avenida máxima posible: máximo caudal que cabe esperarse suponiendo una coincidencia total de todos los factores que producirían las mayores precipitaciones y la máxima escorrentía.
7. Ventajas y Desventajas

Ventajas:

Entre las ventajas que tiene la hidro-energía a pequeña escala se citan:

• Fuente limpia y renovable de energía: no consume agua, sólo la utiliza. No emite gases de efecto invernadero y los impactos locales no son significativos. Además es un recurso inagotable, en tanto y cuando el ciclo del agua perdure y se conserve la cuenca.

• Disponibilidad del recurso: por las características climatológicas y topográficas, este recurso está disponible en muchos sitios de América Central.

• Bajos costos de operación: no se requiere de combustibles y las necesidades de mantenimiento son relativamente bajas por lo que los gastos de operación son bajos.

• Disponibilidad de energía: la generación de energía generalmente es continua y su disponibilidad es predecible.

• Funciona a la temperatura ambiente: no hay que emplear sistemas de refrigeración o calderas que consumen energía y, en muchos casos, contaminan.

• Eficiencia: la tecnología tiene una alta eficiencia en la conversión de la energía potencial en el agua a energía mecánica y eléctrica (entre 75% y 90%), mayor que la eficiencia de otras tecnologías.

• Solidez: la tecnología es robusta y tiene una vida útil larga. Los sistemas pueden funcionar 50 años o más sin requerir mayores inversiones que para reemplazar componentes.

• Combinación con otras actividades: se puede combinar con otro tipo de actividades económicas, como la irrigación de suelos para siembra.

• Usos productivos: la disponibilidad continua y firme de energía permite el desarrollo de actividades productivas y económicas, tales como aserraderos, lecherías, procesamiento de productos agrícolas. Estas actividades ayudan a aumentar la rentabilidad del proyecto y la calidad de vida de las comunidades aledañas.

Desventajas:
A continuación se describen las principales desventajas asociadas a esta tecnología:

• Alto costo inicial: la inversión requerida está muy concentrada en el desarrollo inicial del proyecto, como por ejemplo en la ejecución de estudios, construcción de la obra civil, y la compra del equipo electromecánico.

• Disponibilidad local: la tecnología depende de las condiciones topográficas e hidrológicas, entonces no está disponible en cualquier sitio. Las posibilidades de transmisión de la energía a largas distancias son limitadas por los costos de éste.

• Potencia máxima: ésta es limitada y definida por el recurso natural en un sitio. Limita las posibilidades de expansión a largo plazo para atender al crecimiento de la demanda.

• Variabilidad del caudal: los caudales de agua pueden variar considerablemente durante las diferentes temporadas, lo que tiene impacto en la generación de energía.

• Necesidad de estudios: Los pequeños proyectos hidroeléctricos, en particular las pequeñas centrales, requieren de estudios técnicos elaborados para conocer el potencial disponible y la factibilidad técnica. Esto implica un costo y un plazo significativo en la puesta en marcha del

proyecto:
La energía hidroeléctrica es una de las primeras fuentes de energía que se ha aprovechado para la producción de electricidad en América Central. Al inicio del siglo pasado, las pequeñas centrales hidroeléctricas constituyeron la base de la generación eléctrica en zonas rurales. Con la ampliación de la red interconectada nacional, estos proyectos perdieron importancia y muchos quedaron abandonados.

En los últimos años, se han estado desarrollando varias iniciativas pequeñas, tanto en proyectos antiguos como en nuevos sitios. Sin embargo, la falta de acceso al financiamiento y el estado de transición de las leyes y regulaciones del sector eléctrico en muchos países de América Central dificultan una mayor participación en la contabilidad energética nacional.

Aunque la potencia de estas instalaciones es muy pequeña, el conjunto de todas ellas puede ofrecer una producción considerable. Debido al alto costo de la importación de combustibles fósiles y la limitación de inversión para proyectos grandes en muchos países, los proyectos hidroeléctricos de pequeña escala brindan una solución excelente para electrificar las zonas no-electrificadas y aumentar la capacidad eléctrica instalada en el país. Además de abastecer electricidad para consumo residencial e industrial, este tipo de recurso puede utilizarse en aplicaciones mecánicas para labores agroindustriales, riego de terrenos, entre otros.

Potencial:

Los países de América Central cuentan con condiciones muy favorables para el desarrollo de pequeños proyectos hidroeléctricos por la alta disponibilidad de ríos y quebradas en las zonas montañosas.

En la región, la superficie de las cuencas hidrográficas representa aproximadamente el 37% del territorio, sumando alrededor de 191,449 kilómetros cuadrados. La tabla siguiente muestra el potencial comercial por país, basado en proyectos menores de 20 MW que se están desarrollando en la región.

Potencial de pequeños proyectos hidroeléctricos identificados (menor de 20 MW).

Experiencias en América Central

Barreras:
A pesar de las ventajas y el potencial de la energía hidroeléctrica, existe un conjunto de barreras que obstruyen su desarrollo en la región de América Central, entre las cuales se destacan:

• Falta de acceso al financiamiento: debido al alto costo inicial de un proyecto, se requiere financiamiento de tipo comercial a largo plazo para que éste sea financieramente factible. En general, el financiamiento disponible es de corto plazo y con altas tasas de interés.

• Requisitos y costos para permisos: los requisitos para obtener los permisos suelen ser igual para pequeños y grandes proyectos, sin considerar el tamaño o tipo de proyecto, como por ejemplo la capacidad por instalar o la previsión de un embalse de mayor tamaño. En consecuencia, los costos incurridos por MW para cumplir con los requisitos son muy superiores para los pequeños desarrolladores. Adicionalmente, el trámite de todos los permisos resulta muy lento y puede durar varios años.

• Restricción en la capacidad mínima: en algunos países se limita la entrada al mercado mayorista de electricidad a generadores con una capacidad mínima de 5 ó 10 MW. Esto imposibilita la venta directa al mercado mayorista por los pequeños productores y por lo tanto reduce sus opciones de venta y participación en ese mercado.

• Impuestos de importación: mientras que actualmente, en la mayoría de los países, las plantas térmicas cuentan con una exoneración de impuestos sobre la importación de combustibles, los proyectos privados que explotan fuentes renovables tienen que pagar impuestos de importación sobre los equipos. Esto desfavorece la competitividad de las fuentes renovables, entre ellas las hidroeléctricas.

• Plazo de contrato de compra-venta: los plazos de los contratos para la venta de la energía generada a los distribuidores, con frecuencia, son reducidos de plazo. Esto hace que el proyecto resulte menos factible en términos financieros y le dificulta la obtención de esquemas de financiamiento a largo plazo.

Sitios Web Recomendados

Información Educativa

http://solstice.crest.org/renewables/re-kiosk/hydro/index.shtml

Información básica sobre aplicaciones, tecnologías y aspectos económicos de la energía hidroeléctrica.

http://www1.ceit.es/asignaturas/ecologia/trabajos/ehidraul/p1.htm

Asignatura en línea sobre la energía hidráulica del Campus Tecnológico de la Universidad de Navarra, España.

http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/119/htm/orosolar.htm

“El Oro Solar y Otras Fuentes De Energía”, información sobre diferentes fuentes de energía, incluyendo la energía hidráulica, Biblioteca digital del Instituto Latinoamericano de la Comunicación Educativa.

http://ww.unam.edu.ar/microt/barney0.htm

Guía Metodológica para la implementación de Pequeños Emprendimientos Hidráulicos.

http://www.microhydropower.net/

Sitio dedicado a sistemas micro-hidro, con un enfoque en aplicaciones en países en vías de desarrollo.

Publicaciones y Sitios Web Recomendados

General

http://energy.sourceguides.com/businesses/byP/hydro/hRP.shtml

Información de otras fuentes de energía.

http://www.bun-ca.org/

Biomass Users Network – Oficina Regional para Centro América (BUN-CA), ONG regional con la misión de contribuir al desarrollo y fortalecimiento de la capacidad productiva de América Central, en energía renovable, eficiencia energética y agricultura sostenible.

http://www.energyhouse.com/

¿ Qué es potencia y energía?


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Cálculo eléctrico

Para Realizar cálculos de Voltaje, Intensidad, Resistencia y Potencia Activa, llene solamente Dos Campos, ok
voltaje E ó V voltios V
intensidad I  amperios A
resistencia R  ohms Ω
potencia P  watios W
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