Los descubrimientos científicos más importantes del año 2007



Los descubrimientos científicos más importantes del año 2007

No hay entrada más común y remanida en la divulgación de la ciencia como la que asegura así, sin más, “científicos descubrieron. ..” Más que el “ahora dicen que” o el latiguillo publicitario de “comprobado científicamente” que oficia de garantía de venta de productos fantásticos como la baba de caracol o los boxers reductores de cintura, la frase encierra un mundo de suposiciones, de hechos dados por sobreentendidos: que el colectivo de “científicos” es uno e indivisible (y, por ende, que todos los hombres y mujeres de ciencia son iguales, cuentan con el mismo presupuesto de investigación, son movidos por los mismos sueños y deseos), y que su única misión de vida es la de descubrir algo todos los días y a toda hora. Es lo que queda implícito lo que muchas veces se recuerda. Y en este caso lo no dicho (que dice mucho) podría resumirse en un “si no descubre, no es científico”, cosa bien alejada de la realidad.


Epistemológica y sociológicamente, los descubrimientos científicos aún siguen siendo un básico misterio. Tal vez sea porque la creatividad y las consecuencias de un invento/descubrimie nto que se expanden como un reguero de pólvora una vez hecho público no se puedan encapsular en un tubo de ensayo ni escribirse en clave de fórmula. No hay una heurística de la creatividad ni un método para hacer descubrimientos. Borges lo advertía en el campo de la poesía: “Como todas las génesis, la creación poética es misteriosa. Reducirla a una serie de operaciones del intelecto, según la conjetura efectista de Edgar Allan Poe, no es verosímil”.



Lo cierto es que en esta época de hipercomunicaciones , de lazos líquidos, conexiones descorporizadas y saludos navideños vía mensajes de texto el bombardeo es cotidiano: no hay día sin gadgets nuevos (de los buenos y de los inservibles, los kitsch e irrisorios) ni descubrimientos (de algún gen, de un dinosaurio, de un exoplaneta). Sin embargo, la época máxima del descubrimiento –cuando los hallazgos se agolpan y se aprietan para hacerlos entrar en listas– arrecia a fin de año cuando las revistas y suplementos científicos de cierta altura (justamente, como éste) ponen a trabajar la memoria y lanzan sus apuestas. Science y Nature se toman su tiempo y recién se animan a anunciar sus top 10 en las primeras horas del nuevo año. Mientras tanto, las demás juegan. La revista Time, por ejemplo, hace foco sobre el descubrimiento de un material parecido a la kriptonita, del animal más antiguo, la confirmación de la migración del hombre fuera de Africa, el hallazgo de los “Hot Jupiters” (exoplanetas más masivos que el rey del cielo) y de cientos de nuevas especies; el avistamiento de la supernova más brillante y los avances de la genómica personalizada.

Discover, por su parte, resalta el avance en el conocimiento de la materia oscura, la popularizació n de las bombillas fluorescentes, las alarmas climatológicas, la caza extraplanetaria y el estudio de los estados de coma. Y National Geographic recuerda el descubrimiento de un gran océano debajo de Asia, el hallazgo del cráter de Tunguska y de miles de criaturas en las oscuras profundidades del mar.

Quien no separa descubrimientos de inventos –procesos de productos–- pondría en el primer lugar del ranking al ultrainflado iPhone –mezcla no muy novedosa de teléfono, reproductor de mp3 y de videos– que se robó todo los titulares y las miradas ansiosas de aquellos fanáticos que ponen su satisfacción tecnológica por delante de la satisfacción de sus necesidades

cas. En realidad, no es un producto para obviar o minimizar: el multiteléfono de Steve Jobs que ya trepó al millón de unidades vendidas desató un verdadero fenómeno que excede al artefacto mismo al edificar una mística propia –un encantamiento– que decanta en el despertar de una necesidad casi biológica en el usuario: tener o tener (y si no se tiene no se es nadie). En otras palabras: no se compra una herramienta, se compra pertenencia.


Descubrir (y publicar papers, muchos), desde ya, también significa pertenecer (a una comunidad científica activa y bulliciosa, a un conjunto mediáticamente visualizado) . Sin embargo, el descubrimiento –y su lógica efímera– tienen también una doble cara: la de barrer todo nombre, apellido y referencia de locación de la memoria del que lo lee, apresurado por pasar de página. Nada perdura: esta época irritable de balances, replanteos de vida y reuniones sociales incómodas en algún momento también se desvanecerá. Y lo hará recién cuando se formatee el calendario, se deje atrás lo viejo y se tome conciencia de que una nueva época comienza.

ENERO





Hallan algas marinas con una evolución independiente al resto de seres vivos.

Comienzan a estudiarse drogas que borran los malos recuerdos.

Comprueban la existencia de lagos de agua salada en Marte.

Revelan que los primeros dinosaurios voladores tenían alas en dos niveles.

Documentan la coexistencia de humanos y especies extinguidas hace 12.500 años en el noroeste de la Patagonia.

Registran en Japón imágenes de un tiburón “prehistórico”.

Descubren restos de un poblado neolítico cerca del monumento megalítico de Stonehenge.

FEBRERO




Mujer recibe un nuevo brazo biónico y recupera el tacto.

Un comité de expertos en cambio climático confirma por primera vez que el calentamiento global es causado por el ser humano.

La sonda Cassini capta una gigantesca nube que envuelve el polo norte de Titán, luna de Saturno.

Un equipo de físicos norteamericanos detectó huellas de la existencia de siete dimensiones alternativas en el Universo.


Aseguran que los chimpancés utilizaron herramientas hace 4300 años, sin imitar a los humanos.


La sonda Ulysses sobrevuela el polo sur solar.


Filman en las profundidades un calamar gigante que emite luz.

Se presenta el primer computador cuántico comercial de la historia.

Resuelven “paradoja de los gemelos” de Einstein.

Se divisa una estrella nova en la constelación del Escorpión.

Proponen árboles artificiales para frenar el cambio climático.

MARZO




Un arquitecto francés cree haber descubierto el enigma de las pirámides.

Estados Unidos pierde la hegemonía en innovación tecnológica.

La sonda Cassini revela la existencia de ingredientes de vida en una luna de Saturno.

La cartografía cósmica podrá reconstruir el 90 por ciento de la historia del universo.

ABRIL




La NASA comprueba parte de la teoría de la relatividad.

Japón y Corea del Sur elaboran leyes para regular la conducta de los robots.

El quinto turista espacial regresa a la Tierra tras su viaje a la Estación Espacial Internacional.

Científicos chinos provocan lluvia y nieve artificial.

Cartografían materia oscura a cinco mil millones de años luz.

Científicos británicos descubren un material parecido a la kriptonita.

Crean material casi tan duro como el diamante.

Descubren el exoplaneta más parecido a la Tierra que se conoce hasta ahora: Gliese 581 c.

El telescopio espacial Hubble cumple 17 años en órbita.

Científicos norteamericanos simulan la mitad de un cerebro virtual de ratón en una supercomputadora.

MAYO




Aseguran que el hielo ártico disminuye tres veces más rápido de lo esperado.

Hallan el gen de la longevidad.

Investigadores norteamericanos afirman que los simios se comunican con lenguaje propio de gestos.

Descubren funcionalidad de parte del ADN basura.

El telescopio espacial Corot detecta un nuevo exoplaneta más grande que Júpiter.

Científicos de la Universidad Cornell determinan que el núcleo de Mercurio es líquido.


El robot Spirit encuentra evidencias de una antigua explosión volcánica en Marte.

El satélite de rayos X Chandra observa la mayor supernova jamás detectada: la SN 2006gy.

Hallan el planeta más caluroso conocido hasta ahora: HD 149026b.

Cartografían por primera vez un planeta extrasolar.

Detectan una estrella de 13.200 millones de años de edad.

Desarrollan sangre sintética.

Encuentran en Egipto el cráneo completo del ancestro más antiguo de monos y humanos.

Primera prueba de que la materia oscura existe.

Crean una “píldora del perfume” que hace que el sudor tenga aroma de lavanda.

Crean una nueva forma de la materia.

Un estudio indica que el genoma también varía entre las células de un mismo individuo.

Detectan por primera vez el oxígeno molecular en el medio interestelar.

La sonda Cassini detecta islas, mares y bahías en Titán, luna de Saturno.

Cosmólogos predicen un Universo estático en tres billones de años.

Encuentran restos de un mamut infante en Siberia.

Científicos norteamericanos desarrollan un agua superoxidizada que acelera la curación de heridas.

JUNIO




Microsoft lanza “Surface”, una computadora con pantalla táctil.

Toman imágenes de la superficie de Altair, una estrella como el Sol.

Descubren un gran planeta con un año que dura sólo 31 horas.

Clonan células madre en ratones sin usar embriones.

Descubren el cuásar más antiguo, a 13.000 millones de años luz.

Por segunda vez, la sonda Messenger sobrevuela con éxito a Venus.

Aparecen robots que expresan sentimientos.

Descifran el mecanismo cerebral del déjà-vu.

Rusia planifica una misión que traerá muestras de una de las lunas de Marte.

Aparece la tela inteligente para cuidar la salud.

Descubren nueva especie de dinosaurio gigante con plumas: el Gigantoraptor erlianensis.

Aseguran que las cucarachas pueden aprender, como los humanos.

Descifran el funcionamiento de un 1% del genoma humano.

Nueva técnica permite alterar porciones del genoma.

Utilizan huesos para transmitir información.

Descubren cómo funciona el cerebro al tomar decisiones complejas.

Aseguran que es posible reconstruir el ADN del hombre de Neanderthal.

Desarrollan una piel artificial que podría curar heridas.

Apple lanza el iPhone.

JULIO




Advierten que el cerebro no pierde su capacidad de aprendizaje.

LA NASA encuentra hidrocarburos en la luna Hiperión de Saturno.

Recuperan en Groenlandia el ADN más antiguo conocido.


Primeros experimentos en órbita de hoteles espaciales.

Encuentran un calamar gigante en una playa de Tasmania, Australia.

Aseguran que el 10% del genoma humano mutó en los últimos 100.000 años.

Hallan la dentadura completa de un Austrolopithecus anterior a Lucy.

Descubren una estrella supergigante que escupe moléculas necesarias para la vida.

AGOSTO




Descubren el mayor planeta conocido fuera del Sistema Solar.

Hallan un esqueleto casi completo de un Neanderthal.

Encuentran un chicle de 5000 años.

La Nasa descubre una estrella de neutrones cercana a la Tierra.

Científicos hallan gigantesco agujero en el Universo.

Debuta SciVee, el YouTube de la ciencia.

Descubren el circuito cerebral que evita las conductas impulsivas.

Descubren agua en un sistema estelar en formación.

Crean superratones cuatro veces más musculosos que los normales.

SEPTIEMBRE




La Tierra tenía oxígeno 100 millones de años antes de lo que se creía.

Astrónomos descubren un nuevo cometa similar al Halley.

Concluyen que los pájaros pueden ver el campo magnético terrestre.

Científicos consiguen que nazca un pato en un huevo de gallina.

Presentan un fósil marino multicolor de 80 millones de años.

Señalan que el espacio triplica la virulencia de algunas bacterias.

La NASA presenta el proyecto de su base lunar.

Develan que el velocirraptor tenía plumas, pero no volaba.

Observan siete cavernas en un volcán de Marte.

Presentan robots que pueden hablar, jugar al fútbol o destapar cañerías.

Japón emprende su primera misión hacia la Luna.

Afirman que los neandertales se limpiaban los dientes.

Descubren que los antiguos homínidos no podían correr porque carecían del tendón de Aquiles.

Se logra el primer mapa completo del genoma de una persona.

Las sondas Voyager celebran sus 30 años.

OCTUBRE




Indican que los neandertales eran pelirrojos y de piel clara.

Descubren rastros de una antigua luna de Saturno en uno de sus anillos.

Hallan en Chipre restos de hipopótamos pigmeos de unos 13.500 años.

Descubren que los neandertales podían hablar como el Homo sapiens hace 400.000 años.

Astrónomos descubren el mayor agujero negro visto junto a una estrella.

Crean vasos sanguíneos a partir de la piel.

Concluyen que el bipedismo surgió de una mutación genética hace 21 millones de años.

Craig Venter asegura estar a punto de crear la primera forma de vida artificial.

Existiría una reserva enorme de oxígeno en el interior de la Tierra.

China lanza su primera misión a la Luna.

La sonda japonesa Kaguya se posa en órbita lunar.

NOVIEMBRE




La NASA divulga nuevo mapa de la Antártida.

Aseguran que Venus tuvo océanos y fue casi como la Tierra.

Logran crear un nuevo sistema inmunológico en ratones.

Crean células madre sin necesidad de usar embriones.

Descubren un dinosaurio con los huesos del grosor del papel.

Afirman que los velocirraptores tenían un súper sistema respiratorio como el de las aves.

Descubren en el observatorio Pierre Auger el origen de los rayos cósmicos de altas energías.

Logran crear un ratón que no siente miedo.

Afirman que los agujeros negros pueden contener sus propios universos.

Crean súper ratones transgénicos que son capaces de correr seis horas sin parar.

Descubren tres nuevos planetas extrasolares.

Se emiten las primeras imágenes de la Luna en TV de alta definición.

La sonda europea “Mars Express” detecta indicios de agua en el ecuador de Marte.

DICIEMBRE




Identifican un nuevo dinosaurio carnívoro: el Carcharodontosaurio iguidensis.

Determinan la aparición de la primera atmósfera “respirable” en la Tierra.

Aseguran que los cambios genéticos se han acelerado en el hombre en los últimos 5000 años.

El robot Spirit detecta nuevos indicios de vida microbiana en Marte.

Los monos superan a los seres humanos en memorización.

Estudio revela que el agua de un inodoro es más limpia que el hielo de restaurantes.

Patentan una lámpara que no necesita energía externa. Federico Kukso



1 comentario

Entradas populares de este blog

¿Qué es la energía hidráulica?

La lluvia ácida es una de las consecuencias de la contaminación del aire

¿Qué es energía y potencia?

Acuerdo de Cochabamba

¿Cuál es el origen de la energía solar?

La energía ni se crea ni se destruye, sólo se transforma. (Einstein)

Centrales eléctricas, turbinas y generadores.

¿ Cómo la Draga Limpiará el Río San Juan, de Nicaragua?

¿Que es un Acuífero?

Día Mundial del Reciclaje